July 23rd, 2011

Птица

Это не вымогательство?

Мне тут сразу сказали, что первая моя задача — научиться как следует болтать по телефону и с нею я пока что не очень хорошо справляюсь. Зачем мне это надо? Чтобы отбиваться от тех счетов, которые на меня ни за что ни про что навесят. Когда народ жаловался и предупреждал, как то и дело приходится доказывать, что всё уплачено, мне казалось, что это всё случайные погрешности и кому-то просто не повезло.
Но со мной это уже не первый раз.

Например, в пятницу вы получаете обычной почтой бумажку, что вами не уплачено за газ/электричество столько-то денег (много, счета до того просто не приходили) и если вы не сделаете это до понедельника утра, то вам назначат большой штраф. Вы быстренько всё проплачиваете по интернету, но т.к. рабочий день уже закончился, деньги будут перечислены только в понедельник. В понедельник приходит бумажка, что вам назначен довольно существенный штраф за неуплату. Вы звоните, тратите почти весь свой баланс на телефоне — у вас выясняют всё, что только можно выяснить у человека не под пыткой и в конце концов говорят — ОК, мы получили ваши денежки, дышите спокойно.

Опять, в субботу уже, вы получаете бумажку, что должны вообще непонятно с чего городскому совету более £500, и вас пригласят в суд и дополнительно снимут ещё £60, если вы не уплатите эти деньги моментально («must be paid within 9 days of the date of this notice», дата последней — 4 дня назад, после выходных остаётся 3 дня, чтобы всё разрулить… а если я в отъезде??).
Консульскую таксу (council tax) вы регулярно платите по боле-мене регулярно присылаемым счетам, с чего вдруг такие деньги — непонятно. Телефоны администрации по выходным у них не работают.
После несложных подсчётов вы догадываетесь, что требуемая с вас сумма — остаток по этому году: сумма за год, минус то, что вами уже проплачено. Но с чего ради вы её должны платить немедленно и под угрозой судебного разбирательства — непонятно.

Ещё из прекрасного: штраф за превышение скорости 36 миль вместо 30 по городу — причём камерой сняли вас аккурат перед знаком ограничения 30 миль в том месте, где вы по-любому уже тормозите, потому что, поворачивая, на такой скорости никак не сможете въехать в свой квартал. Фотография, как это делают сейчас у нас, не прилагается. Зато прилагается другая бумажка, где мелким шрифтом написано, что если вы не подтвердите, что просто хотите пройти курсы — надо отметить галочку на первой бумажке и отослать её обратно, — по правилам движения в городе, то с вас снимут £60 и 3 points с лицензии (водительских прав). Читать надо было внимательно все бумажки!!

Вот я не знаю, как это назвать, кроме как узаконенным вымогательством? И как можно назвать свободной такую страну, где людей постоянно держат в страхе, что им придёт необходимый к оплате крупный штраф непонятно за что, если они не будут достаточно внимательно читать все бумажки и если не оформят все платежи автоматом через свой банк. Последний, кстати, призывает регулярно следить за трансферами третьим лицам и организациям. Ведь это тут так просто — обобрать человека совершенно законно и «нечаянно». Если я не смогу что-то там доказать или буду в отпуске/больнице и вовремя не смогу себя защитить, то что тогда??

Когда я вслух удивляюсь таким манерам (см. также попытку вымогательства при съёме машины — коллега поделился опытом: мне ещё повезло, а с него таки сняли £100 как с куста, так как он не смог доказать, что повреждение было не по его вине), люди, у которых тут дети выросли с малых лет, мне объясняют — это нормально, их так воспитывают с детства.

Эх, наверно надо что-то написать позитивное. Про тот же book recycling около торговых центров, где, если удачно попасть, можно совсем за так взять себе довольно дорогой и интересный раритет… Взяла себе шикарное издание «Classical music: the great composers and their masterworks» ($64 онлайн). Спрашиваю при том — почему вы выбрасываете такие хорошие книжки в эту коробку? — «у нас маленький ребёнок и мы делаем перестановку… не беспокойтесь, книжки потом перепродадут или раздадут по линии благотворительности».
А тоже неплохой бизнес в первом случае, однако.